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电动汽车的致命一撞,电池弱点成产业绊脚石

上周刚发生完Uber无人驾驶汽车交通事故,紧接着美国加州一辆特斯拉电动汽车上演了撞车事件,这台蓝色的Model X撞上围栏然后起火,整台车的车头部份完全损毁,司机送院后不治身亡。

虽然人为驾驶和汽油车也经常爆出事故,此次电动汽车事故并不会对产业风向有多大影响。不过,高密度的使用电池,可能使得汽车更容易发生起火甚至爆炸。该事件的发生给电动汽车产业敲响了警钟,汽车厂商必需认真考虑电池的安全问题。

图片来源:nbcbayarea

电池容量突破和安全是关键

电动汽车已经成为未来汽车的趋势,但电池问题仍然是行业的痛点。大多数传统电动汽车采用铅酸蓄电池,虽然在低温环境下铅酸蓄电池表现良好,而且相当便宜,但它会让司机置于危险之中。

铅酸电池价格便宜的主要原因在于它是可以回收利用的,但这可能会引发一些其它的问题。铅中毒事件时有报道,不安全的方法进行循环利用,可能进一步影响到工人的健康。铅元素会使人衰弱甚至致命的,采用严格的做法,可能增加更多的成本。

一些汽车制造商已经转向锂离子电池,虽然目前价格昂贵,但锂离电池重量更轻,可以存储更长的电量,这十分合适用于电动汽车。不过锂离子电池还依赖有限的稀土金属供应,也有可能造成的工人伤害和环境损害?因此,如果电动汽车将真正普及,我们真正需要的是一种新型电池。

目前,电池有不少替代方案,如固态电池、超级电容器快速充电和只有碳和水运行的电池等项目备受瞩目,风险投资家已经在2018年投入了10亿美元推进下一代电池技术。但是,这些电池概念都不够成熟,甚至不能为电动汽车等产品供电。专家认为先进的电池是最大的需求之一,目前各项技术需要突破。

电动汽车要比汽油车更便宜

绿色环保的重要性逐渐被人们意识到,相关限排政策越来越严格,电动汽车正在成为世界的焦点。法国和英国已经宣布他们将在2040年之前禁止汽油车,中国在推动电动汽车产业发展,意味着不久的将来中国也将会禁止使用耗油的汽车。

锂离子电池是未来电动汽车的重要组成部分,分析师认为其价格将会越来越便宜,从而导致电动汽车的价格走低。不过,虽然全球电动汽车革命即将来临,但其时间表可能不会加速太多。

很关键的一点是电动汽车的成本要低于燃起油汽车,这意味着电池组的成本需要继续下降,但分析认为未来锂电池和其他组件的价格可能会上涨。当然,通过大批量制造仍然可能降低成本。

今天的汽油车去到哪都不用担心耗尽燃料,而电动汽车目前还没有达到这样的条件。充足的电网是电动汽车起飞的前提,从城市到乡镇甚至在偏远的村落安装充电设施还有一段较长的时日。

相关数据显示,在美国大概有1.6万多个充电桩,而中国将会达到大概15万个,这个数字表明中国将是世界领先的。北京计划在2020年之前推进其充电站网络以满足500万辆电动汽车的需求,中国正在争取成为电动汽车制造领域的领导者。

但业内专家认为,未来如果没有足够的电力供应,可能会出现各种限电的情况,提高现有电网对充电点供应又可能会花一大笔费用。

创新应用场景带来更多机遇

随着物联网、人工智能、5G通讯技术的发展,人们生活正在走向一个智能化阶段,也给汽车产业带来了一个美好的未来。目前像谷歌、特期拉等一些企业都在进行无人驾驶汽上路测试,我们可以畅想未来,城市交通服务可能会交给这些自主化车辆,用滴滴下单后几分钟一台自动驾驶的汽车出现在你眼前,你可以自由使用而不需要理会司机。

此外,自动驾驶汽车可能会大量用于送货,城市各个环节货物运输对于司机来是一件无趣的工作,而城市快递的需求量在大幅增长,这些工作交给自主化汽车最合适不过。京东、阿里、顺丰都在推动无人送货,京东自主研发智慧配送站已经在陕西落地,通过无人车与无人配送站完成送货服务。未来的城市物流系统有可能由自动化汽车、无人车、无人机共同协助完成。

福特已经推出一种用于交通治理自动驾驶警车,这种车可以对违规停车、超速驾驶等不安全行为进行监控,如果发现违法行为就实行自动追踪,并对车主进行相应的处罚。随着城市车量的不断增长,自主化警车可以减轻执法人员的负担。福特自动化警车采用了AI技术,通过对违规车辆进行拍照以及位置信息进行分析,这种方式可以弥补人为跟踪的不足,并有利于进一步减少交通事故。

电动汽车的应用场景在不断创新,除了上述所说的还有共享汽业、环卫车、港口码头的运输车等等,这些新的应用场景将会进一步推动电动汽车产业的发展。

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